《自然通讯》:新冠病毒已发现1.2万种突变 没有额外增加传播风险

据CNN报道,《自然通讯》杂志近期发布一项对新冠病毒1.2万种突变型的研究显示,当前的突变不会对病毒传播感染风险造成明显影响。

伦敦大学学院Francois Balloux,Lucy van Dorp等多位病毒遗传学家研究组从99个国家搜集了4.6万个病毒样本,通过实验及数据证明这些突变都是中性的,没有一个比当前的病毒平均传播力显著增加。

新冠病毒的D614G突变是近期以来关注的焦点,此前多项研究称这种突变使病毒结合力增强10倍,有可能导致感染风险骤增。事实上,这种新型的突变株似乎并没有产生实际的影响。

Balloux说, D614G突变只是在所有的突变型中成功存活并传播的一个,而不是传播的主要驱动者。突变与病毒传播率增加无关,这种病毒只是在疫情早期出现,在全球范围内发现频率很高而已。

一般来说,对病毒高度有害的突变,比如降低入侵宿主细胞能力的突变将被迅速清除,轻微有害的可以暂时保留。而中性特别是有利于病毒传播的突变频率最高。根据目前结果来看,大多数的病毒突变似乎都是中性的,对病毒本身不会造成伤害,也没有增强感染性。

RNA病毒的突变速度比其他病毒更快,一个碱基错误就可能突变。新冠病毒是一种RNA病毒,但它的稳定性更高一些,因为它有一个内置的“校对器”。此外,还有一种突变来自于感染者,人体通过免疫反应可能导致部分病毒变异。由此,Balloux对疫苗研究表示担忧,一旦人们接种有效疫苗,自然选择的压力就会促使病毒突变。

Balloux预计,新冠病毒将分化为不同的表型谱系,它将不断突变成为一种地方性人类病原体。但是,没有证据表明这个突变过程会导致一种可以人类宿主中传播能力增强的谱系出现。

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